En 1802, l’explorateur scientifique allemand Alexander Von Humbolt sillonne le coeur de l’Equateur par une vallée centrale très fertile bordée de deux cordillères parallèles et la surnomme "l’Avenue des Volcans".

Ce voyage entre hémisphère nord et sud nous mènera sur les pentes de majestueux volcans, Imbabura, Illiniza et le plus haut encore en activité, le Cotopaxi 5897m.

Si vous le souhaitez, vous pouvez prolonger le voyage par une excursion sur les îles Galápagos.

Un séjour complet qui vous fera découvrir l’incroyable biodiversité de l’Equateur.


Jour 1 :

Quito 2850m
Départ de Genève en début de journée pour un vol sur Quito.
Quito, 2850m d’altitude, est la deuxième capitale la plus haute du monde, après La Paz en Bolivie.
Transfert dans notre hôtel puis visite de la ville, en fin de journée nous nous rendrons au Mont Panecillo couronnée de la Vierge de Quito d’où nous aurons une vue imprenable sur la ville et les volcans.
Nuit en hôtel.

Jour 2 :

Otavalo
Nous suivrons la panaméricaine vers le nord durant 2 heures, en bus, pour nous rendre dans la province Imbabura. Dans l’après-midi, visite des villages d’artisans des environs et de la lagune San Pablo pour se dégourdir les jambes.
Nuit en hôtel.

Jour 3 :

Ascension du Fuya Fuya 4263m
Transfert à la lagune de Mojanda 3750m, 17Km au sud d’Otavalo, pour un départ tranquille en direction du sommet de notre premier volcan. Retour par le même chemin.
Nuit en hôtel a Otavalo.
Dénivelé positif : 513m
Dénivelé négatif : 513m
4/5 heures de marche

Jour 4 :

Ascension de l’Imbabura 4630 m
Sommet dominant le lac San Pablo, ses flancs concaves sont recouvert de petites parcelles cultivées formant une superbe mosaïque.
Une heure de route nous sera nécessaire pour parvenir au point de départ de notre ascension. Sans difficulté particulière ce sommet est une excellente mise en jambe et un bon début pour notre acclimatation.
Retour a Otavalo et nuit en hôtel.
Dénivelé positif : 1110m
Dénivelé négatif : 1110m
7 heures de marche.

Jour 5 :

Latacunga
Visite du marché indien d’Otavalo qui est certainement un des plus important et spectaculaires marché d’Amérique du Sud. Dès l’aube, les paysans apportent des villages alentours leurs production de légumes, fruits, volailles, tissus, poteries...Un extraordinaire déballage composant une véritable symphonie de couleurs pour notre plus grand plaisir.
Après le repas nous partirons pour la Lagune Cuicocha, énorme lac de cratère du volcan Cotocachi nous en ferons le tour en 4 ou 5 heures de marche.
Transfert en bus pour Latacunga, nuit en Hôtel.

Jour 6 :

Refuge Nuevos Horizontes 4750m
Un taxi nous permettra de gagner de l’altitude jusqu’au parking de la vierge 3980m environ de là nous continuerons à pied en direction du refuge, non gardé, nuit au refuge.
Dénivelé positif : 770m
6/7 heures de marche

Jour 7 :

Ascension de l’Illiniza Norte 5126 m
Un sentier, qui peut se trouver enneigé et plus technique, nous serons peut-être amené à mettre les mains, nous conduira jusqu’au sommet.
Retour à Latacunga, nuit en hôtel.
Dénivelé positif : 376m
Dénivelé négatif : 1110m
4/5 heures de marche.

Jour 8 et 9 :

Latacunga
Journée de repos.
Nuit en hôtel.

Jour 10 :

Refuge José F Rivas 4800m
Nous traverserons une partie du parc national du Cotopaxi, qui couvre 33.400 hectares. Une grande partie du parc est occupée par des zones de paramo, où fleurissent notamment des gentianes parmi tant d’autres fleurs.
Notre véhicule stoppera aux alentours de 4600m, un sentier bien marqué nous mènera au refuge.
Nuit au refuge.
Dénivelé positif : 200m
1 heures de marche

Jour 11 :

Ascension du Cotopaxi 5897 m
Deuxième sommet de l’Equateur, volcan actif le plus haut du monde, en forme de cône presque parfait.
Départ de nuit pour bénéficier des meilleurs conditions de regel, il faut compter environ 5 à 6 heures de marche, une longue course glaciaire sans difficulté importante, mais que les conditions du glacier et des crevasses peuvent rendre très longue.
Descente par le même itinéraire après un peu de repos au refuge nous continuerons jusqu’au parking.
Retour à Latacunga dans notre hôtel.
Dénivelé positif : 1050m
Dénivelé négatif : 1250m
8/10 heures de marche

Jour 12 et 13 :

Riobamba
Journées de transfert, de repos et de récupération.
Nuit en hôtel.

Jour 14 :

Refuge Whymper 5100m
Nous attendrons par véhicule le premier refuge « Hermanos Carrels » déjà situé à 4800 m. De là, nous partirons pour le refuge le plus haut du monde.
De ce refuge, si le temps le permet nous aurons une vue extraordinaire.
Une courte nuit nous attends, dans ce refuge.
Dénivelé positif : 300m
1 heure de marche

Jour 15 :

Ascension du Chimborazo 6310 m
C’est le point culminant du pays, son sommet est toujours enneigé, il inspire aux indigènes un sentiment de respect et de crainte.
Début de l’ascension vers minuit une heure du matin.
Nous remontrons le glacier Thielmann jusqu’au pic Veintimilla, puis une dernière pente de neige nous mènera au sommet. Il s’agit d’une course glaciaire techniquement facile toutefois l’évolution du glacier peut rendre cette journée longue et fatigante.
Descente par le même chemin jusqu’au parking et retour sur Riobamba à l’hôtel.
Dénivelé positif : 1310m
Dénivelé négatif : 1510m
12 heures de marche

Jour 16 et 17 :

Banos
Journée de réserve en cas de mauvais temps ou de récupération dans la fameuse station thermale de Baños située au Sud-est de Quito. Coincés entre la rivière Pastaza et le pied du volcan Tungurahua, dont le cratère se situe à moins de 8 Kms, cette petite ville tranquille au charme fou est un savant mélange de cordillère et d’Amazonie.
Nuit en hôtel.

Jour 18 :

Quito
Transfert en bus dans la journée pour Quito, visite et derniers achats.
Nuit en hôtel.

Jour 19 et 20 :

France
Départ de Quito en soirée pour le vol de retour.